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广州小巷里的“约”字情怀

发布时间:2017-07-31     来源:南方+


细心的老广可能会发现,“约”这个字经常出现在广州市的地名里。比如广州也有不少的“北约”和“南约”,比如白云大道北的北约北街、陈田村的南约街等等,大多数人们只知道此“北约”(北大西洋公约组织),却不知道广州的北约和南约的起源。

还有在老西关的耀华北约、荷溪三约、宝源中约、泮塘首二三约等等,虽然这些名字都被不少街坊熟知,但当被问起这些名字当中“约”字的意思时,可能大多数街坊都未必能答得上来。

“约”字在这些地名中到底代表什么呢?在中山大学历史系教授邱捷的《清末民初地方政府与社会控制──以广州地区为例的个案研究》一文中提到:“清朝的最基层政权机构就是州县,但无论在城乡,除了州县直接的治理之外,还通过乡约、保甲、公局等机构,使清朝的国家权力深入到街区、村庄”。也就是说,“约”应该是清朝时一个管理区域,“北约”、“南约”等是在划分管理区时得名而来并沿用到今天。

也有另一种说法是,“乡约”原本的确不是一种官名,它是中国古时群众自治下的,一种自相约定的条文规范,就是现时人们常说的《乡规民约》。“约”最早是一种乡村组织的名字,是一个村民的聚居点,相当于一个自然村落。广州历史文化兴趣小组省城风物成员陈晓平此前在接受采访时也表示:广州比较早城镇化,就开始用街、坊这样的地名,“约”也就相当于街、坊,是个聚居点,又成为一个地名。

陈晓平还表示:“在全国其他地方基本没有出现把‘约’字用在地名里的情况,只出现在广州、珠江三角洲的部分地区”。比如,在佛山南海市的桂城区里就有一个“北约”村。